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卢笙团队的“中国芯”

[作者:据《湖州日报》 记者 叶福明 韩刚 来源: 浙江省侨商会 时间:2017-01-19 10:11:06 阅读:2947 次

    在湖州这方绿水青山的热土上,他们怀揣梦想,协同作战,终于摘得全球芯片领域皇冠上一枚璀璨的钻石——卢笙团队的“中国芯”。
    围坐一圈,每个成员发言,先各抒己见,卢笙再一一点评。这样的情景,是“芯启源”的一种工作方式。
    有一支神秘团队,让湖州几乎在一夜之间站上科创风口。
    2016年8月25日,落户湖州刚满周年的芯启源电子科技有限公司,公司CEO、浙江省侨商会科技创新委员会副主席卢笙率领他的创新团队,自主研发嵌入式主机USB3.0核心模块知识产权(USBEmbeddedHost IP),通过了USB国际组织认证。
    这是世界第5张、中国第1张USB3.0核心模块IP认证。
拿到这项认证,标志着中国企业首次在高速数据接口IP领域实现零的实破,解开了多年困扰中国计算机芯片核心技术的一大瓶颈,也打破了美国公司在这一领域“独此一家、别无分店”的垄断。
    这在业界看来,“等于响起了一声惊雷”。中国工程院原副院长干勇院士不久前来湖调研时听闻这一消息,认为这是中国科创团队近年来取得的又一项重大突破,其价值比年初国家科技奖励大会上获二等奖的一个芯片技术项目还要高。
    一举摆脱“缺芯”之痛
    悄然间,卢笙这位美国硅谷海归“创客”成为媒体追捧的明星。
    然而,他一向低调行事,又大部分时间都在飞机上,今天在美国、明天在香港、后天又跑到了上海。这让不少媒体吃了“闭门羹”。“神交”多时,本报成了他首次接受专访的媒体。面对记者,拥有国内外16项发明专利的卢笙谦和又随意。他对记者坦言:“通过认证在自己看来是水到渠成,没有什么传奇的故事。”
    访谈中,卢笙更多的话题都是关于中国芯片的发展大业。“培育经济发展新动能,起支撑作用的是科技创新力量。”卢笙说,芯片作为战略性高新技术产业,是几乎所有电子产品的核心部件,小到手机、电脑,大到网络通信、汽车电子,直至上天的卫星,都不可缺“芯”。“谁掌控了标准,谁就站在制高点上控制了市场。”用业内人士的话说,如果芯片设计是全球高科技产业链上的一顶皇冠,核心模块IP就是这顶皇冠上一枚璀璨的钻石。
    有数据表明,中国占据全球芯片消费82%份额,每年的进口额超过石油,高达2800亿美元。今年初炒得沸沸扬扬的“中兴事件”表明,作为全球最大的消费国,中国却没有话语权,因为核心技术受制于人。
    USB用于处理芯片高速数据传输和电源管理,是应用最广泛的核心模块。无疑,卢笙团队在芯片核心模块IP领域率先打开了一个突破口,代表湖州乃至中国芯片设计水平站上了国际新台阶。这也是实现国家芯片产业关键技术的一项新突破。

    顶尖项目“空降”南太湖
    在高科技领域,湖州自然不能与上海、深圳等城市相提并论,又何以吸引世界顶尖项目落户?
    10月20日下午,记者赶到位于湖州经济技术开发区的芯启源电子科技有限公司,终于和卢笙见上面。
    走进他们的敞开式办公场所,像电脑教室一样,所有人都坐在格子状的工位。坐在后排的卢笙,正与团队成员演算着一组代码。
    芯启源电子科技有限公司于去年8月28日在湖州注册成立,除了湖州总部,还分别在美国硅谷、上海张江及南京、香港设立了技术和业务中心。“前几日刚从美国回来,隔天还要出差,感觉就是时间不够用。”见到记者,卢笙开玩笑地说。经过简单寒暄,记者切入正题:“湖州在长三角城市群中, IT产业并没有优势,为什么会选择落户湖州?”“这个问题其实很简单,湖州和长三角经济圈的关系,就像硅谷与周边大城市的关系,环境优美宁静,交通十分便利,运营成本比较合理。”卢笙这样回答。
    他还讲了个细节。他们一开始联系的5个地方,数湖州的诚意和效率最高。当初,“芯启源”注册,为了对接工商、税务等多部门,湖州开发区为他们配备了专人服务,前后仅用了两天时间。“这有点像美国硅谷的效率,在国内其他地方不可想象。”他说。
    那时,国家刚提出了“中国制造2025”宏大计划,以推动制造业升级,本质上就是要实现工业自动化、信息化,核心技术就是芯片等微电子产业。湖州开发区也及时调整发展战略,出台了“3+1”战略主导产业发展计划,尤其重视芯片等微电子产业的培育。这与卢笙团队的项目不谋而合。
经过两个月的洽谈,去年8月,卢笙布局南太湖。
    “创客”归国点燃梦想
    说到卢笙,值得我们多花点笔墨。
    卢笙1968年出生于上海一个军人家庭。1992年,上海交大毕业后,他赴美深造。进入德州拉玛尔大学后,他一边上学,一边在餐馆、汽车酒店当服务员,仅用3个学期就修完了硕士所有课程。
    1993年12月31日,卢笙接受大学导师的建议,只身前往硅谷打拼,成为一名“创客”。
    时机也巧, 1994年起,硅谷迎来集成电路爆发式增长时期,他成了硅谷神话的参与者之一。在此后20年硅谷创业和任职的日子里,他凭着中国人传统的朴实和勤奋,为自己铺平了通向事业高峰的路,也赢得了美国同行的承认和尊重。
    “当时美国人心中的梦想就是有车有房,我在硅谷两年就实现了。”卢笙说。到了2000年前后,他事业有成,生活富足,家庭美满。但是,成就越大,他的心思也越来越大了。特别是在美国,感觉人们越来越习惯地视“Made in China”为便宜货的代名词,作为一名中国人,一种使命感在他心中慢慢升起。
    而在太平洋的这一边,中国正在快速崛起。他至今清晰记得,那是2010年年中,他因业务回国,飞机降落浦东机场,抬头所见,都给他带来极大的震撼。
    随处可见高耸入云的一座座塔吊,蹭蹭蹭拔地而起的一幢幢高楼。这种充满生机与活力的冲击,是他在美国多年所感受不到的。
    当时,卢笙任职于美国Marvell公司。作为这家全球顶尖无晶圆厂半导体公司的CTO办公室及系统级芯片平台资深总监,他此次回国的任务是负责建立中国研发中心。
    这一趟回国,点燃了他心中的“中国梦”。于是,他在为公司招兵买马的同时,也开始留意国内这方面的优秀人才。
    到了2013年,国内一位挚友告知卢笙,国家已将芯片产业定位为国家战略,鼓励加快发展集成电路。这让他心潮澎湃:机会来了!
    2014年6月,卢笙放弃高薪毅然辞职,告别妻儿,登机归国。虽然,这个时候他手上没有项目,也没有目的地,但对他来说,这是他人生的一个转折点——圆梦“中国芯”的开始。
    一支敢“拼刺刀”的团队
    好在他有一批弟子“潜伏”上海,可卢笙还是将第一步工作放在招才上。
    归国以后,招募各路优秀人才充实团队,成为卢笙日程上的重要安排。从创立公司之初的18人核心技术研发团队,到现在扩充到40多人,而每一个新成员的挑选,他都要主持面试,毕竟制造“中国芯”是一项人才铺路的大工程。
    要知道,在卢笙团队用8个月拿到USB3.0核心模块IP认证之前,世界第二大芯片制造商美国Broadcom公司用了整整8年,花费近亿美元才通关。
    8个月和8年,背后有什么样的秘诀?
    卢笙团队的核心成员都是80后、90后清一色的中国青年。今年31岁的魏亮是湖州德清人, 2011年浙大通信工程专业硕士毕业,当年即被时任Marvell公司高管的卢笙招入研发团队。“卢总看中的,不是个人的经验,而是解决问题的方法和思路,以及求知欲、事业心。”魏亮说。他的同伴,都是全国知名大学计算机相关专业前十名的优秀生。“一开始我们都是跟着别人干,跟着老外学,再后来卢总会把美国那边的半成品项目交由我们来完善,到最后让我们独立开发新项目。”魏亮说,“更重要的是,每一次攻关时刻,卢总始终和我们在一起。”
    当卢笙离开外企回国创业,魏亮等人没有丝毫犹豫。除了魏亮,还有另外17个人。去年12月,怀着同一个梦想,他们走到了一起。
    平均年龄30岁不到的这支团队,就是后来研发芯启源USB3.0核心模块的核心力量。朱艳是18人中唯一一名女性。2010年,这位江西九江当年的“高考状元”,又以同济大学电子信息专业毕业生成绩第一名的骄人成绩加入到卢笙团队。“把学到的本领奉献给自己的祖国,才是最洋气最牛的事。”她说。
    在这个团队里,他们彼此尊重,平等相处,团结拼搏,合力攻关。为了区别于Marvell公司的设计方案,在8个月时间内,这支默契十足的团队重新设计研发了全新的方案,性能比国际现有标准优化了50%,意味着功耗更低,性能更强。“芯启源”副总裁伏磊自豪地对记者说,这支年轻队伍,从当初的技术追随者,到如今全球同业的领跑者,完全可以与世界任何一支顶尖团队“拼刺刀”。
    湖州“芯片梦”圆梦有时
    在高科技领域,芯片产业作为信息产业的基础和核心,其技术水平已成为国际竞争焦点和衡量一个国家或地区综合实力的重要标志。
    10月9日,中共中央政治局就实施网络强国战略进行第三十六次集体学习,提出要加快推进网络信息技术自主创新朝着建设网络强国目标不懈努力。“现在从中央到地方,对集成电路技术发展高度重视,许多顶尖的人才开始向中国汇集,这让我想起了上世纪90年代到20世纪初硅谷的黄金年代。”卢笙说,“当然,我国在芯片产业上争夺世界话语权,至少还要5至10年时间,毕竟上下游产业链的搭建整合不是一朝一夕就能完成的,我们一秒钟都耽搁不起。”
    取得USB核心模块IP只是第一步,卢笙追赶的目标,不仅要做核心模块的研发者,更渴望成为芯片设计的供应商,还要逐步实现芯片产业化,与欧美大公司同台竞技。
    对此,湖州人同样急切。“湖州站到科创的风口,一点也不奇怪,一方青山绿水,既是人居的好地方,也同样是科技创新的好地方。”曾首次负责接待卢笙的市发改委主任胡国荣说,“为了赶超发展,我市一直在努力寻找新兴产业的切入点,卢笙团队选择湖州,也是偶然中的必然。”
    湖州人的“芯片梦”由来已久,也早已在谋划实施中。湖州经济技术开发区管委会主任施根宝介绍说:“我们确定的培育微电子产业路线图,就是从核心模块研发,到芯片设计,再到新材料的研发,最后形成产业链。前两者一直被欧美公司‘卡脖子’,我们就从最难的环节着手,引进包括‘芯启源’在内的一批高端项目,是我市精准出击的结果。”
    整个访谈,卢笙始终面带微笑。他对记者说:“相信不久后湖州会拥有世界芯片产业版图中的一席之地。”(据《湖州日报》 记者 叶福明 韩刚)

 


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