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李楚:诺尔康人工耳蜗为听障患者搭建有声桥梁

[作者:诺尔康 来源: 浙江省侨商会 时间:2018-01-26 15:10:27 阅读:476 次

       “让听不到的人听得到;让看不见的人看得见;让站不起来的人重新站起来。”这是浙江诺尔康神经电子科技股份有限公司(以下简称“诺尔康”)的宗旨,也是李楚的初心。
       凭借着对高科技产业的执着,浙江省侨商会青年委员会副主席、诺尔康总经理李楚与父亲——“温州八大王之一”李方平一起跳出传统产业,致力于国产人工耳蜗产业。时至今日,诺尔康成为全球第四家、中国第一家规模化生产人工耳蜗的企业,李楚也成了新生代浙商的领军人物。


       研发中国人自己的人工耳蜗

       在2011年诺尔康产品面市之前,中国的人工耳蜗市场被三家外国公司垄断。其中,澳大利亚企业控制了全世界2/3的听力植入市场,中国七成以上的市场被其占据。进口人工耳蜗的售价高达二三十万元,许多患者望而却步。
       “我那时接触到美国研究人工耳蜗的核心团队,里面三分之一都是华人。”考虑到国内“重聋”患者的窘境,李楚不禁感慨,“我们为何不做自己的耳蜗?”也正是这个想法推动了诺尔康的诞生。
       2006年,诺尔康杭州总部及美国研发中心先后成立,诺尔康艰辛的创业故事就此开始。
       科研团队当时在美国做研究,设计出更为先进的方形人工耳蜗,但国内普遍使用传统的圆形产品,产品不得不“回炉重造”。原本预计只需3年时间、投入3000万元便可实现人工耳蜗产业化,但技术转化为产品的超高难度让前期研发坎坷不断,研发时间拉长,资金短缺也接踵而来。
       “尽管家里做房产生意,但长辈们也开始质疑这种超计划的研发。不过,最后他们还是坚持了下来。有段时间为解决资金紧张,经常先向第一家借50万,再到第二个朋友借100万还第一家,再从第三家借150万。”李楚说,“想想当时也挺不容易。”
       然而,困难还不止资金短缺。
       “研发团队很辛苦,诺尔康自建的美国研发中心白天有中央空调,晚上没有,大家晚上在实验室待着空气不流通,过一段时间就要出去呼吸空气,困了累了就在地板上的睡袋里凑合着睡觉。”李楚说,“2008年在国内建厂后,由于人工耳蜗对零部件的质量要求很高,一度找不到合适的零部件供应厂商,其中某个部件全球也只有三家厂商能够提供。”
       在“创造中国人自己的人工耳蜗”这个梦想的支持下,2009年12月23日,诺尔康首次为听障患者植入自己的产品,2年后无不良反应。经过近200例临床试验、5年时间、1.9亿元资金投入后,2011年8月19日,诺尔康终于拿到了国家药监局的人工耳蜗器械证书。2012年,技术标准相当、价格只有进口产品三分之一的国产人工耳蜗问世,成为真正能让国人买得起的产品。

车俊书记(右一)在李楚总经理(右二)陪同下考察诺尔康公司


新浙商,新魅力

       曾在国外留学多年的李楚,深谙创新的重要性,“如果没有父辈的创业精神,至少要在创新理念上超越父辈,这是接班人应该具备的素质。”“在产品设计环节,我们引进了DFMA(面向制造和装配的设计)概念。”李楚表示,希望改善传统产品开发模式,让产品设计与制造加工紧密结合,做出最适合中国用户的产品。
       诺尔康人工耳蜗虽然品质一流,但和国外产品相比,延展功能略显不足,“以前觉得做好人工耳蜗的植入部分就够了,后来才发现外挂耳机也非常重要。”李楚开始琢磨怎样让耳机更美观、戴得更轻便、为用户带来更多乐趣。
       不久,李楚便把想法付诸实际行动,投入大笔资金请美国最顶尖的设计团队重新设计外挂耳机,增加更多的娱乐功能,比如接收FM收音机信号,外接mp3、电视等设备。不仅如此,诺尔康产品还可以根据每个不同用户耳朵形状做更细致的定制设计。
       这些年,李楚再忙再累,每个月也会抽出几天时间,奔赴全国各地的康复中心,亲自了解产品的使用情况、效果、以及患者的适应程度。
        李楚的手机里存着满满的人工耳蜗的使用者照片,其中,最让他难忘的就是第一位使用者。他是位退伍多年的老兵,早年因为炮声丧失了听力。其实他完全做得起进口耳蜗,但是听说我们出了国产的,坚持要做诺尔康。最后手术非常成功,当老兵重新听到声音的时候,李楚和在场所有人都热泪盈眶。
       如今,诺尔康人工耳蜗已经在近8000位聋人患者身上运转,为他们带去声音和希望。在李楚看来,这远远不够,“人工耳蜗是基石,我们接下来将放眼于人工视觉系统、偏瘫及全瘫类疾病电子刺激康复装置等神经电子行业更广阔的领域。” 
       2017年7月,第八届浙江省“科技新浙商”评选结果在杭州揭晓,李楚荣获“科技新浙商”称号。


福音传四方,诺尔康永不止步

       目前,诺尔康在中国人工耳蜗市场的份额仅次于一家外资企业,排名第二,且连续承担“十一五”、“十二五”国家科技支撑计划项目、中科院“科技助残计划”;2012年获得进入欧洲市场“门票”:CE认证,同年,“人工视网膜”研发立项;2013年8月获得由中国食品药品监督管理局颁发的用于儿童病人的注册证;2016年,更是荣获国家科技进步二等奖。近两年,诺尔康还多次中标国家人工耳蜗采购项目,获得了国家和公众的广泛认可。
       截至目前,诺尔康拥有专利119项,已获得专利证书94项,其中发明专利30项,实用新型专利64项;正在申请审查中25项,其中发明专利21项,实用新型专利4项。是世界第四家、中国第一家实现各年龄阶段全覆盖且全面产业化销售的人工耳蜗公司。
       在注重国内市场外,诺尔康还开拓了国际市场。先后在俄罗斯、西班牙、危地马拉、玻利维亚、秘鲁、哥伦比亚、印度、秘鲁、波兰、土耳其、委内瑞拉、墨西哥、阿尔及利亚、罗马尼亚、肯尼亚、伊拉克等多个国家开展手术,带去了中国福音。
       “我父亲曾说过,他这辈子梦想做成三件事,让听不见的人听得见,让看不到的看得见,让站不起来的人站起来。这也是我们父子共同的梦想。”李楚表示,人工耳蜗只是他们父子布局神经电子行业的第一步,公司还正在向更深的神经电子领域进军。目前,诺尔康公司与温州医科大学等高校共同研发的高清晰人工视网膜已经进入临床阶段,有望于2019年正式上市,帮助盲人重获光明;针对偏瘫类疾病的电子刺激康复装置——“BION神经刺激系统”的研发也在加速进行中,研发成功后有望帮助瘫痪的病人重新站起来。
       “父亲给我搭建了一个大舞台,但怎样让这个舞台继续光彩夺目,演绎更多的传承精典,完成我们共同的梦想,都是我今后的挑战。”李楚说。(诺尔康)

 


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